Diez años de historia

El romance entre la ciudad de Valencia y el tenis comenzó hace muchos años. De hecho, desde 1995 la capital del Túria contó con un torneo de categoría ‘International Series’ que reunió a tenistas de alto nivel. Aunque se disputó en la ciudad de Marbella en 1996 y 1997 y en Mallorca entre 1998 y 2002, el torneo regresó a tierras valencianas. Desde 2003 hasta 2008, antes de dar el salto a la categoría Open 500, el Club de Tenis Valencia acogió el Open de Tenis de la Comunidad Valenciana. En sus seis ediciones disputadas, sobre tierra batida, el tenista que más veces obtuvo la victoria en el torneo fue el español Nicolás Almagro, quien lo logró en dos ocasiones de forma consecutiva, en las temporadas 2006 y 2007. Juan Carlos Ferrero, David Ferrer, Igor Andreev y Fernando Verdasco también inscribieron su nombre en el palmarés del torneo.

El año 2009 significó un punto de inflexión gracias al esfuerzo de las instituciones, de los patrocinadores y de la organización del torneo. Éste dio un paso adelante y obtuvo la categoría de Open 500, categoría que precede en relevancia a los torneos Masters 1.000 y a los Grand Slam. A partir de este punto el torneo protagonizó un crecimiento imparable; pasó a denominarse Valencia Open 500 y cambió de casa. El recinto de la Ciudad de las Artes y las Ciencias se convirtió en la sede del nuevo torneo y el edificio Ágora en un símbolo para el Open Tenis Valencia y también para la ciudad que lo acogía. El torneo también cambió de fechas, pasándose a disputar desde el último fin de semana de octubre hasta el primero de noviembre, justo unas semanas antes del final de la temporada y de la disputa de la ATP World Tour Finals, así como de superficie, ya que de la tierra pasó a la moqueta.

Uno de los hechos más distintivos del nuevo Valencia Open 500 fue la creación del FUN PARK; la zona comercial, de ocio y de restauración del renovado torneo. Dicho espacio, a diferencia de otros torneos, era de acceso libre y gratuito, donde todos los aficionados al tenis, los visitantes del recinto, el público o simplemente curiosos podían acercarse a esta zona de ocio y vivir en primera persona el mejor ambiente de tenis en un lugar único. La primera edición de Open se disputó del 31 de octubre al 8 de noviembre de 2009 y recibió una asistencia de más de 175.000 personas durante los nueve días de competición. Las gradas registraron una gran entrada, sobretodo a partir de la jornada de cuartos de final, semifinales y finales. Los partidos que se jugaron en el Ágora registraron una audiencia total de 56 millones de telespectadores y fueron vistos en más de 30 países en todo el mundo en 546 horas de difusión.

En el aspecto puramente deportivo, la victoria fue para el cabeza de serie número uno del torneo, el británico Andy Murray. El entonces número cuatro de mundo venció al ruso Mikhail Youzhny por 6-3 y 6-2.

Tras el éxito cosechado en la primera edición, en 2010 se procedió a la remodelación y ampliación de un 25% del espacio de la zona comercial, de ocio y de restauración, que aportó al público más actividades, más entretenimiento y más diversión. La Pista 1 se situó en el interior del Museo Príncipe Felipe, junto a las pistas de entrenamiento, y el espacio que dejó dio pie a la creación del KIDS FUN PARK, una zona de actividades exclusivas para niños. También aumentó de manera significativa la capacidad de la Pista Central en algo más de 6.000 localidades.

Andy Murray volvía a Valencia para mantener su corona, aunque fue David Ferrer quien se alzó con la victoria tras vencer a la sorpresa del torneo, Marcel Granollers, por 7-5 y 6-3.

Ya en la pasada edición, la de 2011, el triunfo fue para Marcel Granollers, que certificó lo bien que se le da jugar en Valencia al vencer en la final al argentino Juan Mónaco por 6-2, 4-6, 7-6, logrando así el tercer título de su carrera.

Habrá que ver que es lo que nos depara la décima edición del torneo. Lo que está claro es que en los diez años de historia la hegemonía de los tenistas españoles es aplastante con siete camepones nacionales por dos extranjeros. Además, cabe destacar que el único tenista que se ha impuesto en el torneo en las dos superficies, tierra y moqueta, ha sido David Ferrer, en 2008 y 2010.

Palmarés Individual

2003 Juan Carlos Ferrero (ESP) a Christophe Rochus (BEL) 6-2, 6-4

2004 Fernando Verdasco (ESP) a Albert Montañés (ESP) 7-6(5),  6-3

2005 Igor Andreev (ESP) a David Ferrer (RUS) 36 75 63

2006 Nicolás Almagro (ESP) a Gilles Simon (FRA) 62 63

2007 Nicolás Almagro (ESP) a Potito Starace (ITA) 46 62 61

2008 David Ferrer a Nicolás Almagro 46 62 76(2)

2009 Andy Murray a Mikhail Youzhny 6-3, 6-2

2010 David Ferrer a Marcel Granollers 75 63

2011 Marcel Granollers a Juan Mónaco 62 46 76(3)

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